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Raiatea, a ilha Sagrada

Um vôo de 45 minutos a partir de Papeete vai levá-lo a Raiatea, a segunda maior área econômica do Taiti e suas ilhas. É também uma importante base náutica para inúmeros veleiros e companhias de fretamento. Um canal de três quilômetros separa Raiatea de sua irmã Taha'a, situadas na mesma lagoa. O cenário de Raiatea é radical: montanhas, alguns picos com mais de 1000 metros de altura, e litoral. A ilha não tem muitas praias, mas de canoa ou barco, chegamos aos idílicos jardins de coral na motu próxima, para relaxar à sombra dos coqueiros. O scuba diving é popular e vale a pena explorar o navio naufragado Norby na profundidade máxima de 29 metros. Faça um passeio e descubra a cultura milenar da Polinésia.

3 boas razões para ficar em Raiatea

O berço da cultura polinésia

Antes chamada de Hava'ī, Raiatea é conhecida como berço dos deuses e abriga tesouros arqueológicos (marae, petroglifos...), testemunhas das sempre presentes história e cultura épicas. Como a primeira ilha da Polinésia a ser povoada, Raiatea tem o marae mais espetacular e o primeiro internacional do triângulo polinésio, chamado Taputapuatea, onde as cerimônias de inauguração, alianças políticas e reuniões internacionais aconteciam. O local era um tabu e foi a sede dos poderes religiosos e políticos da região polinésia. Hoje em dia, as comunidades do Havaí, Nova Zelândia e Ilhas Cook ainda se encontram neste local de peregrinação, que consideram o lar de sua cultura sagrada. A grande área cerimonial que inclui o marae Taputapuatea está atualmente em processo de registro para se tornar parte do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Um paraíso para velejar

Raiatea é o principal lugar de iatismo no Taiti e suas ilhas. A maioria das empresas de frete e marinas optou por se estabelecer em torno de Raiatea. A ilha abriga um grande número de ancoradouros, baías (profundas e calmas) em um ambiente intacto e surpreendente (crateras de vulcão, cachoeiras). As condições de navegação são excelentes. É um prazer cruzar para as outras plácidas ilhas de Sotavento, com toda a maravilha dentro ou fora da lagoa.

Patrimônio natural singular

Raiatea é uma incrível fonte natural de interesse para os cientistas e amantes da natureza, devido à rara flora endêmica e às espécies da fauna. O monte Temehani é coberto por tiare 'apetahi (e cerca de 30 outras plantas endêmicas), uma flor que é única no mundo. Tornou-se o símbolo de Raiatea. Esse flor branca semicircular e delicada só floresce de madrugada. Temehani é também o lar de muitas espécies animais endêmicas, como a singular cigarra polinésia, e também colônias de petréis taitianos, uma espécie protegida de aves.

Raiatea também tem o único rio navegável da Polinésia Francesa. Faça um passeio incomum em canoas taitianas, no coração de uma densa floresta tropical, repleta de pūrau, bambus e māpē (Inocarpus fagiferus ou castanha taitiana). Diz a lenda que o rio teria sido o ponto de partida de todas as migrações polinésias ao Havaí e Nova Zelândia.

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