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Natureza e meio ambiente

A formação de ilhas e atóis

Comment s'est formé les îles polynésiennes
© Philippe BACCHET

Formação das ilhas

As ilhas da Polinésia surgiram a partir de uma série de erupções vulcânicas submarinas. Estão agrupadas em cinco arquipélagos, voltadas para a mesma direção, de sudoeste para nordeste. Em sua variedade, têm diferentes paisagens famosas em todo o mundo, sendo as mais famosas as ilhas da Sociedade, Tuamotu, Gambier, Marquesas e Austrais.

Espalhadas por 5,5 milhões de quilômetros quadrados no centro do Oceano Pacífico, 118 ilhas da Polinésia Francesa, das quais apenas 67 são habitadas, compõem um território bastante disperso que, no total, é de apenas 3.521 km2 de terras emersas (o Tahiti sozinho, a maior ilha, representa um terço da área de superfície). As lagoas, por outro lado, estendem-se por mais de 12.800 km2 e são compostas por 12.000 quilômetros de recifes de coral. Espalham-se como um universo colorido e fascinante, rico em determinadas espécies de peixes, conchas, crustáceos, ouriços do mar, estrelas-do-mar, pepinos-do-mar, algas, etc.

Formação das ilhas altas

A origem de todas essas ilhas é um ponto quente sob a crosta terrestre. Regularmente, em intervalos de vários milhões de anos, esse ponto fica ativo, forma um novo vulcão que perfura a superfície do oceano e se torna, uma vez extinto, um ilha alta. As ilhas recuam uma por uma na distância, a mais antiga na frente, e são parte da plataforma do Pacífico. Essa plataforma se move para noroeste na razão de 10 cm por ano. Entre as ilhas, o fundo atinge a profundidade extraordinária de 4.000 metros.

As ilhas altas são um cenário montanhoso que é mais ou menos escarpado de acordo com sua idade e são cercadas - ou não, conforme o caso - por uma lagoa ou barreira de coral:

  • Nas ilhas cercadas por uma lagoa ou barreira de coral, além da verdadeira riqueza da presença do ambiente aquático espetacular, a lagoa, o recife de coral as protege das investidas do oceano.
  • Há ilhas altas sem lagoa, como as ilhas Marquesas, Maketea e Rurutu. O mar bate na costa e esculpe um penhasco. Baías profundas podem abrigar os portos que têm fortes correntes de ar que veem do canal navegável.

Formação dos atóis

Géologie des atolls et motu de Polynésie française
© Lucien PESQUIE - Bleu Lagon Production

Ao longo de muitos milhares de anos, a ilha vulcânica alta, muito pesada, vai sedimentando lentamente sob seu próprio peso e sofre erosão dos ventos e das chuvas, ao passo que o recife de coral que o rodeia cresce devido à formação contínua de novo coral. Quanto mais a ilha abaixa, maior se torna a lagoa. Quando já não há qualquer vestígio do vulcão submerso, a ilha continua a existir sob a forma de um atol, um anel de coral ao redor de uma lagoa, com várias ilhotas de areia, as motu. Os atóis, o último estágio desse desenvolvimento que emergiu, têm cerca de 10 milhões de anos de idade e são as ilhas mais antigas.
A Polinésia tem muitas ilhas (cerca de 80). Extremamente variadas em seus contornos e com ou sem passagens (que ligam as águas da lagoa às do oceano) ou hoa (passagens de águas rasas), todas elas têm características geológicas e biológicas semelhantes: de forma mais ou menos circular, apresentam orla extremamente íngreme, açoitadas pelas ondas do oceano, nas quais a estrutura de coral é formada, ou seja, a origem do penhasco, e abrigam em seu centro uma vida submarina de abundância excepcional. Não podemos esquecer das excelentes praias de areia branca, sombreadas por coqueiros que decoram cada uma de suas motu.

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